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Quarantaduesima avventura del Principe delle Spie Malko Linge, in questo numero d’annata di “Segretissimo” (Mondadori) della gestione di Laura Grimaldi.

La scheda di Uruk:

694. Sudestremista asiatico [SAS 42] (Le disparu de Singapour, 1976) di Gérard de Villiers [17 marzo 1977] Traduzione di Bruno Just Lazzari

La trama:

Un corrispondente della CIA muore sbranato dai coccodrilli. Eppure, qualcuno sostiene che nella zona di coccodrilli non ne esistono, tranne quelli impagliati. Prima di morire, il corrispondente ha fatto in tempo a comunicare di essere in possesso di un grave indizio su un milionario cinese di Singapore, Tom Ling. Malko Linge viene spedito a Singapore, dove scopre che molti gruppi sono interessati a Tom Ling. E, mentre gli amici gli vengono praticamente uccisi sotto il naso, Malko scansa la morte di stretta misura, più volte.

L’incipit:

Una raffica di vento fece tremare i vetri della redazione della “Far Eastern Economical Review”. Tan Ubin alzò il naso dalla macchina per scrivere. Le grosse nubi di un monsone sul finire arrivavano da sud e nascondevano la costa indonesiana. In meno di un’ora, Singapore sarebbe stata inondata da fiotti di acqua tiepida. All’altra estremità del lunghissimo ufficio, un telefono cominciò a squillare, e una grassa segretaria in sari rispose immediatamente.
— Tan, è per te — gridò. — Hong Wu.
— Passamelo — disse il giornalista.
I suoi occhiali di tartaruga, i capelli nerissimi lustri di brillantina e i baffi sottili facevano strage fra le segretarie dell’Hanson Building. Lo sguardo acuto e l’espressione vivace contrastavano con l’aspetto quasi troppo saggio. Tan Ubin era uno dei rari giornalisti che cercavano ancora di esercitare decentemente il loro mestiere sotto la cappa repressiva dell’Ordine Nuovo del primo ministro Lee Kuan Yew.
Per parlare, attese che la grassa segretaria avesse posato la cornetta. C’era una sola linea nell’ufficio situato al dodicesimo piano dell’Hanson Building, un grattacielo nuovo vicino a Shanton Way, la Wall Street di Singapore. Per cinquecento metri era tutta un’infilata di grattacieli nuovi fiammanti, alcuni dei quali nemmeno terminati, che ospitavano praticamente tutte le banche del mondo. Orgoglioso simbolo della ricchezza del minuscolo Stato sorto da appena dieci anni.

L’autore:

Nato a Parigi nel 1929 da una famiglia di militari con ascendenze aristocratiche, Gérard de Villiers inizia la carriera come giornalista, dopo essersi laureato in Scienze politiche. Nel 1965 scrive il primo romanzo con protagonista SAS, Sua Altezza Serenissima Malko Linge: SAS a Istanbul. Seguiranno 200 avventure di SAS, e De Villiers introdurrà nella spy story elementi di sesso e di violenza prima sconosciuti. L’autore è scomparso nel 2013.

L.

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